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美国远程高教缘何快速发展


(2004年9月20日15:14)

                                                                    葛正鹏/文


  美国是世界上远程教育发展最早的国家,可以说是远程教育的发源地,也是目前发展规模最大的国家之一。就采用现代化教育手段来说,美国也一直处于国际领先地位。据有关资料,从上世纪七十年代开始,美国学校每年购置远程教育设备的费用都超过4.5亿美金。美国的无线电有10%被列为教育用广播电台,50%的非商业电视台为各类学校系统所办,占美国电视台总数的14%。此外,美国远程高等教育办学模式也多种多样,有传统大学扩展型、校际合作型、专门机构型和虚拟大学型。美国远程高等教育教学方法也非常灵活,有长班、短班、长短结合班,长则达5~6年,短则几个月,几星期。美国远程教育的快速发展,主要体现了以下几方面特征: 

  国家重视 政府推动

  从美国远程教育的发展现状看,“国家重视,政府推动”是美国远程教育发展的最大特点。

  在美国,政府巨额投资用于远程教育,对网络大学的建立、认可等都予以极大的支撑。据有关资料,美国政府每年用于网络教育的费用高达100亿~120亿美金。目前公立高等学校占据美国远程教育的主导地位。现有1580所开设远程教育的高等学校中,2年制和4年制的公立高等学校开展远程教育的比例分别达到72%和79%,比私立2年制和4年制高等学校分别高出近66%和57%。规模大的高等学校提供远程教育的比例高于规模小的高校。从使用的多媒体手段来看,公立高校采用多种媒体手段的比例普遍高于私立高校。由于远程教育基础建设需要较大的投入,必须达到一定的规模才能取得成本收益,因此,规模大、得到政府资助的高校更有可能发展远程教育。

  科技创新促成飞跃

  科技创新在美国远程教育的发展中发挥着关键的作用。

  1969年11月21日,美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的计算机与千里之外的斯坦福研究所的另一台计算机联通,它标志着网络降临了人间。同年,美国国防高级研究计划署建立APRANet,它的四个站点是加洲大学洛杉矶分校、加洲大学圣巴巴拉分校、犹他大学和斯坦福研究所。这项成就使美国成为远程教育的发源地。1971年,美国BBN企业的雷·汤姆林森发明电子邮件,1991年,明尼苏达大学推出Gopher信息查询系统,1995年SUN企业推出服务于网络编程的Java语言。一系列的科技创新,使美国的远程教育产生了质的飞跃。主要体现在:一是实现了以视频会议系统为主的实时远程教育;二是实现了以互联网为主的自主式远程教育。九十年代中期至现在,宽带传播技术的应用进一步加快了信息高速公路的速度,不断使远程教育向个性化和自主化发展。有了技术创新这个坚实的基础,美国的远程教育正以惊人的速度在规模、层次和水平上不断向前发展。

  产业化竞争激烈

  远程教育市场的产业化竞争,企业和学校的合作,推动了美国远程教育事业的发展。

  过去,整个教育产业几乎被学校所垄断。现在,由于现代教育技术从时间、空间和沟通方式上产生了巨大的变革,从根本上打破了传统式教育的格局。约翰·布谢尔把美国从事远程教育的企业分成三类。第一类与教育的内容有关,称之为“内容供应商”,服务内容包括课程设计、多媒体运用、网上模拟教学、测试和评估等。第二类与服务的方式有关,称之为“服务供应商”,服务项目包括对学习者进行需求分析,制定教学方案,设计实施计划,提供硬件设施和App配套服务,站点管理和在线咨询服务。第三类与教育的技术有关,称之为“技术供应商”,服务范围包括开发和提供与远程教育有关的各种解决方案,包括课程管理系统、综合课件制作App、仿真传输等。为了在竞争中保持优势,这三类竞争者形成了美国教育史上从未有过的激烈竞争局面。

  企业和学校的合作,加快了美国远程教育事业的步伐。美国的远程教育分传统大学扩展型、校际合作型、专门机构型和虚拟大学型,大部分都采用教+学+专业企业的模式。如斯坦福大学就与MicroSoft和康柏计算机企业合作开设了电气工程硕士学位的网络教育课程。

  注重技术研究与应用

  注重教育领域智能代理技术研究与应用是其发展的第四个特点。

  智能代理(Intelligence Agent)是人工智能领域近年来研究的一个热点。它具有智能性、代理性、移动性、主动性、协作性等特征。远程教育,将教师和学生在空间上分离了,学生主要面对电脑、网络、App和没有生气的教学平台,因此这对教师和学生都是一种挑战。

  据南加里福尼亚大学(USC)信息研究中心(ISI)技术部主任Erin Shaw先容,远程教育必须努力解决以下三个问题: 1.如何更好地适合学生的需求;2.如何有利于师生的互动;3.如何激发学生的学习兴趣。她认为,远程教育中关键的一个因素就是交互,包括学习者之间的交互、学习者和教师之间的交互、学习者和内容之间的交互、内容之间的交互、教师之间的交互、教师和内容之间的交互等。智能代理技术的应用,能很好地解决这些方面的问题。

  完善鉴定与评估体系

  有一个较为完善的鉴定与评估体系,保证了远程教育的质量。

  美国高等教育鉴定不是由政府来进行,而是由非政府的、自愿参加的院校协会或专门职业协会所属的鉴定机构负责进行。鉴定分为针对高校整体而言的院校鉴定和针对专业进行的专业鉴定两大类。各种资讯媒体也会不定期对各类学校进行各方面的排名。是否经过鉴定,排名如何,对美国高等学校的声誉和办学都有很大的影响。这些鉴定机构有一套较为完善的鉴定指标体系,对学校方面都有明确的规定。这样的鉴定,对远程教育的发展起到了质量保证的作用。

编辑系浙江广播电视大学财经系主任 

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